Cualquier evento de para-atletismo incluye una gran cantidad de equipo técnico, desde las sillas de ruedas de carreras hasta prótesis de correr. Y el Campeonato Mundial de Para-atletismo en Londres no será la excepción. Lo que pocos conocen es el trabajo técnico que hay detrás para acompañar a cada competidor.

El Comité Paralímpico Internacional ha compartido un interesante artículo sobre el trabajo de Ottobock, socio del IPC que prestará servicios de reparación y mantenimiento durante el Mundial Londres 2017. La empresa alemana, líder en prótesis, órtesis y sillas de ruedas, tendrá su Centro de Reparación de Servicios Técnicos a lo largo de la competencia. Es un servicio que ya ha realizado en numerosos Juegos Paralímpicos y Campeonatos del Mundo.

Un equipo de técnicos estará a mano de los participantes, equipado con herramientas especializadas, maquinaria y repuestos para reparar todo tipo de equipos, desde bastidores de lanzamiento hasta sillas de ruedas de carreras y prótesis de correr.

Lo que sigue es el diálogo del IPC con Peter Franzel, director de eventos y exposiciones de Ottobock:

-¿Cómo es un día en medio de un evento como el Campeonato Mundial?
-Operar un centro de servicio de reparación de prótesis, órtesis y sillas de ruedas es como esperar lo inesperado, nunca sabemos lo que va a pasar en el próximo minuto. Tenemos horas donde nadie viene a vernos pero la puerta se abre y aparecen diez atletas al mismo tiempo. Como no sabemos lo que tendremos que reparar (muchas marcas diferentes, de fabricantes de todo el mundo) debemos traer una gran variedad de piezas de repuesto. Ottobock ha proporcionado servicio técnico durante casi 30 años por lo que tenemos una sensación muy fuerte de lo inesperado. Si nos falta una parte podemos contar con nuestro sistema de logística nocturna y las ferreterías locales. Durante los torneos operamos un taller de 100 metros cuadrados en dos turnos para que los atletas puedan contar con nosotros desde antes del entrenamiento hasta después de la competencia.

-¿Cuáles son los mayores desafíos que suelen enfrentar?
-Ningún atletas debe dejar de competir por problemas técnicos. Siempre le digo a mi equipo: “Hágalos capaces de competir, ¡encuentren una solución!”. A menudo tenemos que ser muy inventivos.

-¿Qué entrenamiento se requiere para ser un técnico?
-Todos son protesistas profesionales y especialistas en sillas de ruedas con un mínimo de tres años de experiencia laboral. Nuestros soldadores necesitan tener experiencia en la soldadura de todo tipo de metal como el acero, aluminio, titanio… Pero además de las habilidades técnicas, deben ser capaces de trabajar bajo una presión extrema sin perder el foco en la calidad. Las habilidades interpersonales y culturales también son absolutamente importantes.

-El centro de reparación se compara los boxes de Fórmula 1: ¿cuál es el tiempo para las reparaciones?
-En el pit lane, los mecánicos saben qué esperar. Practican el repostaje y el cambio de los neumáticos utilizando el equipo exacto utilizado durante la carrera. Con miles de atletas de todo el mundo la variedad de equipos y reparaciones es tan enorme que nunca sabemos lo que vamos a obtener y no se pueden establecer tiempos estándar para las reparaciones. Cambiar neumáticos en una silla de ruedas tarda quizás 15 minutos, soldar un marco de lanzamiento roto puede tomar dos horas.

-¿Cuál es la reparación más común y por qué cree que es esto?
-Es la reparación de sillas de ruedas. Las sillas se construyen de muchos componentes así que la chance de que algo se afloje, se quiebre, se doble o esté mal ajustado es relativamente alta.

-¿Cuál fue la reparación más rara que hayan tenido que hacer?
-Nuestro servicio no sólo está disponible para los atletas. Reparamos todo lo que es esencial para las operaciones de todo el equipo de todos los países, incluyendo entrenadores, administradores y personal de apoyo. Así que a menudo vemos un montón de elementos inusuales que no esperaría que sean esenciales para la competencia, pero  sí son fundamentales para el buen funcionamiento de las operaciones de cada equipo. Creo que lo más raro fue en Londres 2012, donde alguien vino a nosotros con una trituradora de papel que estaba rota. Uno de nuestros técnicos logró repararla.

-¿Qué cambios tuvo el trabajo que hacen en los últimos años, especialmente a medida que los atletas son cada vez más rápidos?
-Sí, cada vez son más profesionales en cada gran evento. Con más fuerza y fuerza aplicada al equipo hay mayor demanda de nuestros servicios. También hemos visto cambios en el tipo de maquinaria que necesitamos proporcionar. Los mejores atletas son muy sensibles a la alineación correcta del equipo. Tenemos una máquina especial para que podamos comprobar la alineación de una prótesis deportiva mediante medición láser.

-¿Recuerda alguna situación especial?
-En Beijing 2008 pudimos ayudar a un atleta de Mongolia a ganar la primera medalla por su nación, y fue de oro. Pero habría demasiadas anécdotas para contar. Cuando la gente llega al taller con un problema, viene a nosotros porque saben que Ottobock puede ayudar pero sigue preocupados por que eso afecte su competitividad. Siempre es bueno verlos salir con una sonrisa.

-¿Hay ciertos atletas que usted sabe que verá en el centro de reparación en cada evento?
-Sí, un montón de atletas que hemos ayudado en algún momento y vienen aunque sea sólo para decirnos ‘Hola’. También vemos a exatletas convertidos en entrenadores, por lo que hay muchos que hemos conocido durante años.

Peter Franzel