Durante 2017 el fútbol 5 para ciegos siguió creciendo alrededor del mundo y es uno de los deportes paralímpicos más populares. Así lo demuestran las estadísticas de la International Blind Sports Association (IBSA), el organismo que rige este deporte a nivel mundial.

Durante el año pasado se realizaron los campeonatos continentales, clasificatorios para el Mundial que se disputará en España entre el 7 y el 17 de junio. Colombia logró su pasaporte en la Copa América disputada en Chile, pero en todas las geografías se jugó con igual intensidad. Los números de la IBSA demuestran el incremento de número de países que se se tomaron parte para llegar en junio a Madrid:

Europa                           15
Asia                                 6
África                              4
América Central            5
Resto de América         6

Total                             36

El camino al mundial arrancó en abril, en Rumania, cuando empezó el torneo clasificatorio para el Campeonato Europeo, que se disputó en agosto en Berlín, Alemania. Allí Rusia consiguió su primer título.

Luego fue el turno del Campeonato Africano, en Praia, Cabo Verde, donde el festejo fue para Marruecos.

En noviembre se realizó en Guatemala el primer Campeonato Centroamericano, conquistado por Costa Rica, seguido ese mismo mes por la Copa América, en Santiago de Chile, donde Argentina volvió a coronarse. En diciembre, Kuala Lumpur, Malasia, fue la sede de Campeonato Asiático, ganado por China.

En total, 36 países lucharon por su lugar en el Mundial, lo que representa un crecimiento del 71% comparado con los 21 participantes que arrancaron el camino en 2013 y un significativo 28% más que los 28  que buscaron su lugar en 2015.

Los 16 equipos que disputarán el Mundial 2018 son:

  • España 🇪🇸 (local)
  • Brasil 🇧🇷 (último campeón)
  • Argentina 🇦🇷
  • Colombia 🇨🇴
  • México 🇲🇽
  • Rusia 🇷🇺
  • Gran Bretaña 🇬🇧
  • Francia 🇫🇷
  • Turquía 🇹🇷
  • Marruecos 🇲🇦
  • Malí 🇲🇱
  • China 🇨🇳
  • Irán 🇮🇷
  • Tailandia 🇹🇭
  • Corea del Sur 🇰🇷
  • Costa Rica 🇨🇷